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Investigación

Ecología del complejo Culex pipiens (Diptera: Culicidae) dentro del área de simpatría en Argentina.

Uno de los principales objetivos de estudiar culícidos de importancia sanitaria es aportar elementos para mejorar su control y el de las enfermedades que transmiten. Las especies de mosquitos agrupadas en el complejo Culex pipiens s.l. son importantes vectores de virus y nematodes de interés médico y veterinario a nivel mundial, incluyendo enfermedades virales como la encefalitis de Saint Louis y virus del Oeste del Nilo, detectadas en nuestro país y otras como la fiebre del valle de Rift, que podrían emerger en el futuro. En la región central de Argentina, convergen las distribuciones de Cx. pipiens s.s. (con dos bioformas, pipiens y molestus) desde el sur y Cx. quinquefasciatus desde el norte, dando lugar a la aparición de híbridos.
Cada miembro del complejo presenta comportamientos eco-fisiológicos diferenciales que influyen en su rol como vector (estacionalidad, selección de hábitat, preferencias alimentarias, diapausa y autogenia). En otras regiones de simpatría en el mundo, se ha visto que la distribución de los distintos miembros depende del ambiente, y varía con la latitud, el nivel de urbanización y la estacionalidad. Por otro lado, se sabe que la dieta difiere entre los miembros y probablemente dependerá también del ambiente si la oferta de fuentes de alimentación es heterogénea en función de estas variables. Dado que los distintos miembros presentan capacidades vectoriales diferentes, conocer los factores ambientales que determinan su distribución, abundancia relativa y dieta es esencial para la comprensión de los ciclos de transmisión de patógenos y, por ende, para la prevención de enfermedades transmitidas por mosquitos.

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